martes, 24 de marzo de 2020

Un asesino en tu sombra - Ana Lena Rivera

En abril del año pasado tuve el gusto de leer y reseñar la novela Lo que callan los muertos. Fue una lectura en la que disfruté, una historia sencilla pero muy cotidiana, con unos dichos y costumbres muy cercanos. 

Esta era la primera novela de su autora Ana Lena Rivera.  Posteriormente, junto con algunas compañeras de la iniciativa #Soyyincanera, tuvimos un encuentro con ella en la Feria del Libro de Madrid.  En ese encuentro tuvimos la ocasión de contarle nuestras impresiones y mientras, ella nos comentaba todos los recovecos de la novela, de sus protagonistas, también nos anunció que estaba trabajando en esta, su segunda novela.  

Y como no hay una sin dos (o algo así), en marzo de este año, nuevamente las yincaneras tuvimos una nueva oportunidad de charlar con la autora, esta vez en la editorial, en donde para rendir homenaje a la inefable Adela nos ofrecieron una gustosa merienda con sabor asturiano y así la autora nos presentó su nueva novela, la que hoy os vengo a reseñar.






Título: Un asesino en tu sombra
Autora: Ana Lena Rivera
Núm. de páginas: 357
ISBN:     978-84-17708-63-4
Año de edición: 2020
Encuadernación: Rústica con solapas


 

Ana Lena Rivera nació en Oviedo en 1972. Estudió Derecho y Administración de Empresas en ICADE, en Madrid. Después de veinte años como directiva en una gran multinacional, cambió los negocios por su gran pasión coincidiendo con el nacimiento de su hijo, Alejandro. Junto a él nació también Gracia San Sebastián, la investigadora protagonista de su serie de intriga.

En el año 2017, después de dos años como escritora y bloguera literaria, recibió el XXIX Premio de Narrativa Torrente Ballester de Novela por su primera novela, Lo Que Callan los muertos, primer caso de la serie de novela policíaca protagonizada por la investigadora financiera Gracia San Sebastián. Y, también ese mismo año, la novela quedó Finalista del Premio Fernando Lara 2017.



Gracia San Sebastián, investigadora de fraudes financieros, se ve envuelta en la desaparición de Imelda, una joven psicóloga a la que encuentran muerta pocos días después en las vías del tren. El marido, artificiero de la Guardia Civil y principal sospechoso, le pide ayuda para descubrir al asesino de su mujer.

Junto a su amigo Rafa Miralles, comisario de la policía de Oviedo, Gracia empezará una investigación que la llevará a la caza de un asesino por varias capitales europeas.

Al mismo tiempo, la vida de Gracia se desmorona. La relación con Jorge, su marido, pasa por un mal momento, y su reputación como investigadora está en entredicho tras acusar a un funcionario con esclerosis múltiple de fingir su enfermedad para competir en la modalidad más extrema del triatlón, el Ironman.

Gracia, convencida de que algo no encaja en la historia del funcionario, intenta reparar su error.
(facilitada por la editorial)


Gracia San Sebastián, nuestra protagonista, es una mujer que sufrió una gran desgracia, cuyo trauma aún no ha superado y sigue marcando su comportamiento, tanto profesional como sentimental. Vive en Oviedo, y se mueve en un entorno muy familiar. Y, aunque está rodeada y acompañada de amigos y familia, se encuentra en un momento difícil de su vida, tanto a nivel personal como profesional. 

Jorge, su marido, que en esta segunda novela aparece poco, pero cuando lo hace deja bien clara su posición.

Adela, viuda y ama de casa es la madre de Gracia. En esta novela no tiene tanto protagonismo como en la primera, pero, cuando aparece, sus reacciones nos dejan unos momentos inolvidables

Bárbara, Su hermana, tampoco aparece en esta novela mucho, aunque es el detonante de una de las tramas. No obstante, ahí está, con su forma de ser tan particular.

Geni, su amiga-no amiga de la infancia, a la que en esta segunda novela se le ha dado un papel más relevante, y nos deja su impronta. Una mujer que sabe lo que quiere y tiene claro cómo conseguirlo. 

Rodrigo Villarreal, aunque Gracia trabaja como autónoma, por lo que técnicamente Rodrígo no es “su jefe”, es éste quien le da los casos que tiene que investigar.  Rodrigo es uno de esos personajes que a lo largo de la narración va adquiriendo relevancia y al que poco a poco vamos descubriendo.








La acción está, principalmente, centrada y desarrollada en Oviedo, ciudad peculiar donde las haya, escenario también de la primera novela de la autora y es que Ana Lena es ovetense de nacimiento y de razonamiento y no me extraña porque ser asturiano/a es un privilegio que solo muy pocos pueden ostentar.

Oviedo, por el carácter de su gente,  por su configuración urbanística, sus estatuas – la de Woody Allen, la más popular en la calle de Milicias Nacionales, el inmenso Culo de Úrculo la más visible, la Maternidad de Botero, los Asturcones, de Manuel Valdés, ambas en la plaza de la Escandalera,  la simpática representación de Mafalda homenaje a Quino, su creador, en el Campo San Francisco, y tantas más-  con sus cientos de turistas, haciéndose fotos en todas ellas forman un enclave que se presta para ser un gran escenario de esta y de muchas novelas más.



También aparece, aunque de refilón, Gijón y allí compartimos con Gracia y su amiga Sarah, la farmacéutica, un divertido fin de semana durante La Semanona, una multitudinaria fiesta en una ciudad que lo tiene todo, con Cimadevilla como fondo



Y mientras Gracia resuelve asuntos laborales, nosotros hacemos turismo por un interesante lugar en Copenhague, una comuna hippy, en el centro de la ciudad llamada Ciudad Libre de Christiania, un barrio parcialmente autogobernado de unos mil residentes que se rigen por sus propias normas, en la que sus habitantes no pagan impuestos y viven en comunidad compartida, pagando sus alquileres según el tamaño de las casas en las que viven...  Parece un sueño, pero si, es real.

A la vuelta del viaje a Dinamarca, antes de volver a Oviedo, Gracia, se pasa por Zúrich, quiere resolver algunas dudas que tiene sobre el caso de la desaparición de Imelda.  


 Allí descubrimos una nueva y curiosa perspectiva de la ciudad



La historia está relatada alternando la primera y la tercera persona -en esas ocasiones por un narrador omnisciente- y está estructurada en 16 capítulos más un corto pero resolutivo epílogo. En ellos, y por orden cronológico, vamos siguiendo una sucesión de hechos que nos llevan a tres tramas distintas, en un espacio temporal muy corto que va del 8 de agosto al 13 de diciembre de 2019.

La primera trama, por orden de aparición, es la investigación de un delito financiero, que es a lo que se dedica profesionalmente.  Este caso, con las pruebas obtenidas parece ya ganado, pero en la vista todo da un giro inesperado para ella y termina perdiéndolo, dejándola además en una situación bastante comprometida ante su jefe. Situación que amenaza su estabilidad profesional.

Mientras tanto, aunque de mala gana y solo porque su hermana se lo pide, investiga la desaparición de Imelda, la mujer de un militar que falta de su casa desde hace varios días. Esta trama es la más compleja y sorprendente.

Y la tercera trama nos revela la vida y sentimientos más íntimos de nuestra protagonista que también está sufriendo una transformación en la que las circunstancias la llevan como una marioneta.




Un asesino en tu sombra es una novela que empieza suave para entrar en acción rápidamente, y una acción de las que te dejan estupefacto y, sin anestesia. 

Me ha gustado mucho como la autora nos pasea por Oviedo, Copenhague, Zúrich para volver a nuestro querido Oviedo, siguiendo los pasos de la investigadora con mucho aplomo y seguridad, sin perder el respiro y ni la concentración. Una novela que está muy bien planificada y aún mejor ejecutada, en la que, sin perder ninguno de los valores que hicieron de su primera novela una notable lectura, en esta segunda novela se aprecia ostensiblemente la gran evolución de la autora.

Esta reseña participa en la iniciativa:




lunes, 2 de marzo de 2020

El alano - José Zoilo Hernández

En noviembre de 2019 tuve el placer, junto a algunas compañeras de la iniciativa #SoyYincanera, de asistir a la VIII edición del reconocido Certamen Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda. Uno de los primeros actos a los que acudí fue a la presentación de la trilogía Las cenizas de Hispania: El Alano, Niebla y acero y El dux del fin del mundo. Su autor, José Zoilo Hernández, nos relató la historia de Attax, el alano, con una simpatía y entusiasmo inigualables. 

Esa misma noche, mis compañeras y yo tuvimos el gusto de compartir mesa y mantel en la cena con el autor y Esther, su mujer.  Allí no paramos de intercambiar impresiones sobre las novelas, sus protagonistas, los escenarios, etc. etc. y, entonces me quedó claro que tenía que leer su obra y eso que la novela histórica no es una de mis lecturas favoritas.

Mas tarde, las jefas yincaneras ofrecieron la posibilidad de participar en una lectura simultánea de la primera de la trilogía: El alano. Como podéis imaginar me apunté inmediatamente.







Autor: José Zoilo Hernández
Título: El alano
Núm. de páginas: 535
Editorial: S.A. EDICIONES B
Presentación: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN:978-84-666-6569-8
Año de edición: 2019
Primer libro de la trilogía: Las cenizas de Hispania


José Zoilo Hernández (Tenerife, 1977) es un biólogo español dedicado al desarrollo rural y la agricultura. Siempre se ha sentido muy atraído por la historia, devorando cualquier información que cayese en sus manos, desde una enciclopedia hasta un libro de texto escolar.

La primera novela histórica que leyó fue Aquila, el último romano, de Rosemary Sutcliff, que abrió ante sus ojos un mundo insospechado de posibilidades. A partir de este libro que con tanto cariño guarda, decidió que la época en la que se desarrollan sus hechos sería en la que transcurriría su primera novela.

Para ello, estuvo documentándose y viajando a aquellos lugares que quería describir durante todo un año, y después, comenzó a escribir. Durante algún tiempo, escribir fue solo un asunto personal, que compartía apenas con su círculo más cercano. Hasta que, en verano de 2016, se decidió a dar un paso más: aprovechando la oportunidad que le ofrecía el tercer concurso de escritores Indie organizado por Amazon y El Mundo. Presentó El Alano: las cenizas de Hispania, el primer volumen de su trilogía sobre la Hispania tardorromana.

La acogida por parte de los lectores superó todas sus expectativas y su libro se convirtió en una de las novelas más populares del concurso, llegando a asentarse en el Top10 entre las más de dos mil obras presentadas.

Fue Ediciones B, la editorial que finalmente decidió apostar fuerte por la trilogía: Las cenizas de Hispania, una apasionante recreación de la Hispania tardorromana. Niebla y acero fue la esperada continuación. Con El Dux del fin del mundo, José Zoilo Hernández pone fin a esta espectacular recreación de un momento decisivo de la historia de la península Ibérica.
Fuente: Lecturalia.com


Hispalis, años 438 d.C. Ante la alarmante aparición de una horda sueva dispuesta a asolar sus tierras, Attax, un bárbaro alano, decide unirse al ejército de un viejo amigo par luchar por la defensa de su gente. La gloria que él espera desaparece al caer prisionero y ser vendido como esclavo.

Tras once años de servidumbre, Attax debe emprender una nueva vida tras el asesinato de su amo, acompañado por el hijo de este, Marco.  Attax se sumergirá en un intenso viaje por la moribunda Hispania, que le llevará a comprender el valor de la amistad y el amor, así como el precio de perder ambos. Un recorrido hacia la madurez que despreció en su juventud.
Fuente: contraportada del libro



Desde su infausta infancia, en el continuo deambular de nuestro protagonista, el destino le lleva a conocer Hispania de norte a sur y de este a oeste. Y será ese mismo destino el que le embarque, una y otra vez y sin desmayo, donde se fraguan las batallas, ambiente en el que Attax se desenvuelve como pez en el agua porque, no nos engañemos, el alano se siente profundamente orgulloso de sus raíces y lleva la guerra en la sangre.


Algunos de esos enclaves son:

Gallaecia, provincia romana a la que Attax, siendo un niño, y Fariban huyeron tras la batalla en la que ambos perdieron a su familia.  Allí, aunque fueron bien acogidos por los vándalos, apenas estuvieron un año, pues éstos se enzarzaron en una guerra con el pueblo suevo que, con el apoyo de las tropas romanas, obligó a los vándalos a embarcarse en una desesperada huida hacia el sur.  Así, nuestro joven Attax llegó a la Baetica.

Baetica colonia romana situada en las afueras de Hispalis, que se encontraba prácticamente abandonada. Allí, Attax prestaba sus servicios a cambio de comida y un lugar donde vivir, trabajando como como “guardaespaldas” para Balbo en su domus Villa Balbina, una finca rodeada de olivos centenarios en la que se producía uno de los más apreciados aceites de la zona. Allí parece que Attax se va a acomodar a una vida “tradicional”, pero está claro que el destino inevitable de nuestro protagonista, le sitúa, nuevamente en medio de la acción.

Conimbriga, ciudad romana en Condeixa-a-Nova, Portugal.  Después de una dura batalla, otra vez el destino le ha jugado una mala pasada y nuestro protagonista ha sido hecho prisionero.  Attax llega a este lugar como esclavo, pero esta vez tiene suerte y su amo, un mercader de caballos le ofrece un trabajo y le trata con dignidad, y nuestro protagonista le ofrece a cambio su inquebrantable lealtad convirtiéndose en el protector de él y de su familia.


En ese continuo deambular, no podría ser de otra forma, son muchas las personas que pasan por su vida, unas entrañables y otras no tanto y unas cuantas dignas de una novela para ellas solas, entre las unas y las otras tenemos a:

Fariban, un guerrero alano, que había perdido a su mujer y sus tres hijos, y se ocupó del joven Attax que había perdido a sus padres en la batalla. Fariban le ayudo a escapar de los soldados godos que recorrían la zona buscando a los supervivientes. Junto a él y algunos alanos que lograron subsistir, inician un éxodo hacia las tierras del norte, a Gallaecia, lugar en el que habita un pueblo aliado del pueblo alano, los vándalos asdingos, donde esperaban reagruparse con los pocos alanos que, como ellos, hubieran sobrevivido a la batalla.

Sebastián y Silas dos hermanos gemelos, de unos 15 o 16 años, que trabajaban en Villa Balbina (Baetica), realizando labores del campo a los que Attax tenía en gran estima.

Andevotus el Dux Bellorum, (también conocido como Anderico).  Casado con Marcela, tienen un hijo: Marcelo Fulvio. Andevotus es un importante terrateniente del este de Corduba. Attax le conoció de niño y decide acompañarle en el ejercito que está formando para frenar a las tropas del rey suevo Rechila que pretende llegar a la Baetica desde Lusitania.

Gelimer es primo de Anderico y siempre ha permanecido a su lado; fue adoptado por los padres de Anderico cuando su familia murió. Con Gelimer, Attax tiene un sentimiento muy fuerte, fue su instructor y entre ambos se creó un vínculo muy poderoso. Gelimer es uno de esos personajes que habían dejado una huella permanente en la vida de Attax y éste siempre fue agradecido.

Quinto Vipsanio Celer, casado y poco después viudo de Antonia Gaia, tuvieron un hijo en común: Marco. Celer es un mercader de caballos que cría en su propia finca en Conimbriga y compra a Attax como esclavo. Este es uno de esos personajes que bien podría ser protagonista de su propia novela.


El alano, es la primera de los tres volúmenes que componen la trilogía Las cenizas de Hispania. Estructurada en un prólogo y tres partes: Libro I: Hispalis, año 438, Libro II: Conimbriga, año 438 y Libro III: Lucus Augusti, año 450. En ella se recogen las vivencias de Attax, nuestro protagonista. La historia está narrada en primera persona por el protagonista, salvo el prólogo, que esta narrado por un joven que le cuida mientras se encuentra aquejado de unas fiebres que le han postrado en el lecho y anota lo que éste le va contando sobre sus aventuras.



Attax, el alano, está dotado de una gran fortaleza que unida a su inteligencia hacen de él un guerrero casi indestructible. Desde su infancia tuvo que luchar para sobrevivir y gracias a los buenos instructores que le enseñaron las artes de la lucha consiguió salvar su vida en innumerables ocasiones.

Todas estas aventuras el autor nos las va desgranando página a página, de una forma sencilla y deliciosa, en la que nos sumergimos para vivir de primera mano la vida de los soldados en la guerra, de los esclavos en la paz, de las intrigas palaciegas, de la amistad, de la lealtad y, siempre, de las estrategias para mantenerse con vida siendo, además, una persona marcada por sus inconfundibles rasgos físicos que denotan su origen, el de una estirpe en la que en el territorio que habita ha sido vencida y prácticamente exterminada por las tropas del rey Walia el fatídico año 418.  

La novela, a pesar de sus 535 páginas, se lee sin darse ni un pequeño respiro. Es muy amena, la acción es siempre intensa, y te mantiene en una tensión que solo termina en el punto final.  Un final que deja abierta una puerta a la imaginación y al deseo de leer las otras dos novelas que componen la trilogía.



El alano es una novela que más que leerse se vive con pasión, en la que las emociones que sacuden la agitada Hispania del Siglo V llegan al corazón; en la que los protagonistas consiguen despertar una empatía que sorprende en este tipo de lectura.  Una de las mejores novelas que he leído últimamente. 

Esta reseña participa en la iniciativa:




viernes, 11 de octubre de 2019

La sospecha de Sofía - Paloma Sánchez-Garnica

Durante la pasada Feria del Libro de Madrid, en la que un grupo de yincaneras nos reunimos y mantuvimos varios encuentros con autores, también tuvimos la ocasión de conocer en persona a Paloma Sánchez-Garnica, autora de la que, por aquel entonces, solo había leído su novela “La sonata del silencio”. Fue un encuentro muy simpático, a pesar de que este se produjo a última hora de la tarde cuando las casetas ya estaban a punto de echar el cierre y ella, que llevaba firmando ejemplares todo el día, firmó los nuestros y nos pidió que la esperásemos hasta que terminase de atender a todas aquellas personas que todavía hacían cola, a pesar de haber sobrepasado la hora convenida. Esperamos lógicamente y así pudimos conversar después tanto con ella como con Fátima Santana, su editora. Pasamos un buen rato en animada charla gracias a una improvisada tertulia que obviamente versó sobre la novela y sus pormenores. Paloma me ganó con su energía y su cordialidad.  Y, como siempre, si queréis saber mi opinión sobre la novela seguid leyendo.  Gracias  
  
Título: La sospecha de Sofía
Autora: Paloma Sánchez-Garnica
Núm. de páginas: 654
Editorial: PLANETA
Idioma: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-08-20562-3
Año de edición: 2019


Paloma Sánchez-Garnica (Madrid, 1962) es licenciada en Derecho y Geografía e Historia. Autora de El gran arcano (2006) y La brisa de Oriente (2009), su novela El alma de las piedras (2010) tuvo un gran éxito entre los lectores. Las tres heridas (2012) y, sobre todo, La sonata del silencio, de la que se hizo una adaptación para una serie en TVE, supusieron su consagración entre la crítica y los lectores como una escritora de gran personalidad literaria. Con Mi recuerdo es más fuerte que tu olvido, de la que se publicaron cinco ediciones y que se ha traducido para todos los países de habla anglosajona, obtuvo el Premio de Novela Fernando Lara 2016.


La anodina vida de Sofía y Daniel cambia radicalmente cuando él recibe una carta anónima en la que se le dice que Sagrario, a la que venera, no es su verdadera madre y que si quiere conocer la verdad de su origen debe ir a París esa misma noche. Intrigado, pregunta a su padre por esta cuestión y él le recomienda que lo deje pasar, que no remueva el pasado. Sin embargo, hay preguntas que necesitan una respuesta y esta búsqueda desencadenará una sucesión de terribles acontecimientos y encuentros inesperados de infortunado desenlace que trastocará su vida y la de su mujer, Sofía, para siempre.
Madrid, París y su mayo del 68, el muro de Berlín, la Stasi y la KGB, los servicios de contraespionaje en la España tardofranquista y tres personajes en busca de su identidad son las claves de esta fantástica novela con el inconfundible sello de Paloma Sánchez-Garnica. 

Nuestros protagonistas se mueven en tres escenarios muy significativos y en una época muy convulsa: Madrid, Paris y Berlín.
En Madrid, en esa España de las postrimerías del régimen franquista que parecía próximo a fenecer pero que se resistía como un viejo carcamal con una mala salud de hierro, hasta el punto de dilatarse otros ocho largos años más; en una sociedad en las que las mujeres que llegaban a la universidad eran una excepción; en la que las mujeres casadas que trabajaban estaban mal vistas; en la que las mujeres estaban sometidas a los padres hasta que se casaban, para pasar entonces a estar sometidas a los maridos.
En Paris, donde se vivía aquel mítico “mayo francés” en el que los estudiantes de la universidad de Nanterre organizaron una revuelta estudiantil que hizo temblar los cimientos de la República francesa. Las protestas se multiplicaban en el centro de París, donde grupos de estudiantes se enfrentaban a la policía luchando contra el autoritarismo y el imperialismo.

y en ese Berlín dividido por el terrible muro de 155 km. de hormigón armado que Alemania oriental construyó para evitar que el capitalismo contaminase a sus habitantes. 

Una muralla que dividió familias y hogares en un mundo en el que todos los habitantes eran espiados y espías de sus propios vecinos… en el que las diferencias entre la zona oriental, bajo el dominio soviético, y la zona occidental hacen que los habitantes del Berlín oriental se arriesguen a perder la vida por salir de allí.


Sofía, solo tiene 27 años y emocionalmente se encuentra en una situación muy compleja.  Podría decirse que Sofía es una mujer afortunada, a pesar de su madre que no deja de ponerle palos en las ruedas para convertirla en una madre y esposa de provecho, como mandaban los cánones del régimen. Logró terminar la carrera de Químicas y la mayor ilusión de su vida era dedicarse a la investigación, como su padre, a quien adora; pero al casarse y ser madre abandonó sus expectativas, convirtiéndose en una ama de casa de lo más tradicional. Sus dos hijas y su marido no logran hacerla feliz, se siente frustrada porque esa vida no es la que ella deseaba, pero lo que ella quiere, la sociedad a la que pertenece lo considera inviable.   



Daniel Sandoval, es el marido de Sofía, trabaja como abogado en el bufete que creó su padre, un padre con el que no tiene ninguna complicidad, un hombre muy poderoso y cuyos tentáculos llegan muy lejos. 

Un día encuentra sobre su mesa una carta cuyo contenido cambiará totalmente su vida y la de su familia.
Klaus Zaisser, hijo de una española y de un alemán, de fuertes convicciones políticas, que llegó a España para pelear por sus ideales. Klaus pasó sus primeros años en Rusia, pero después la familia se trasladó a vivir a Berlín. Cuando la ciudad se dividió Klaus, ya tenía una pareja y una hija y, por una fatal casualidad, se quedó en el lado oriental cuando su intención era vivir en el occidental.
El cierre de la frontera les pillo a Klaus y a su familia visitando a sus padres en la zona oriental y su vida cambió radicalmente cuando intentó saltar el muro y volver a su hogar. Una decisión que cambió su vida y su infortunio también arrastró a terceras personas. 

Como comenté anteriormente, solo había leído una novela de la autora, “La sonata del silencio”. Esta novela dejó el listón muy alto y abordé esta lectura pensando que sería imposible que lo superase. Afortunadamente mis temores se diluyeron según empecé a pasar las primeras páginas.
La novela es de un tamaño considerable: 654 páginas son muchas, pero su estructura -con una pequeña introducción y dividida en seis partes de capítulos cortos y un capítulo final a modo de epílogo- y su trama te van envolviendo gracias a la fluidez de su lectura. La trama poco a poco se va complicando, con una disposición muy sólida en la que destaca la buena labor documental, Tanto el suspense como los giros argumentales están muy bien hilados y los personajes están muy bien perfilados. Todos son absolutamente creíbles y perfectamente enmarcados en sus respectivos ambientes.


“La sospecha de Sofía” es una novela brillante, que nos relata unos hechos que, para bien o para mal, dejaron su impronta en la historia europea. Es una novela que tengo que recomendar porque es necesario que todos tengamos conciencia de lo que entonces aconteció y de lo que no debería volver a ocurrir.

Esta reseña participa en la iniciativa:


lunes, 9 de septiembre de 2019

El eco de la piel - Elia Barceló


Aunque había oído hablar de Elia Barceló, aún no había tenido ocasión de leer ninguna de sus novelas pero, durante la quedada de #soyyincanera en la pasada FL de Madrid, entre otras muchas actividades, tuvimos ocasión de mantener un encuentro con la escritora, en el que descubrí a una persona peculiar, entrañable pero que sobre todo brilla con luz propia. Elia, además de contestar a todas nuestras preguntas nos leyó el primer capítulo de la novela. Ese primer capítulo me emocionó, me llevo a mi propio pasado, a recordar sensaciones y vivencias que tenía olvidadas y me creó la necesidad de descubrir la vida de Ofelia Arráez.
  

Título: El eco de la piel

Autora: Elia Barceló

ISBN: 978-84-17305-68-0

Colección: Novela

Páginas: 542

Formato: Tapa dura con sobrecubierta

Fecha de publicación: Abril de 2019




Cuando a Sandra Valdés, joven historiadora en paro, le encargan que escriba la biografía de Ofelia Arráez —la gran empresaria y constructora, referente obligado en el mundo de la moda del calzado femenino—, ella acepta el reto sin imaginar los secretos que se ocultan en los noventa años de esa mujer contradictoria y poderosa, sin saber que lo que va a descubrir cambiará también su vida.
Como es habitual en las novelas realistas de Elia Barceló, la historia se articula en dos tiempos:
En el presente, Sandra, atraída por una oferta que le dará suficiente dinero como para replantearse su futuro y abandonar la precariedad de su trabajo en una cadena de ropa en Madrid, decide volver durante un tiempo al pueblo de su infancia a redactar la biografía que le ha encargado don Luis, hijo de la famosa Ofelia, para lo cual tendrá que investigar y entrevistar a personas que la conocieron.
Cada una de ellas muestra una verdad parcial sobre Ofelia; cada documento encontrado -fotos, cartas, cintas, noticias- va descubriendo a una mujer distinta, va creando un personaje contradictorio, a veces incomprensible, otras veces convencional, otras potencialmente oscuro y peligroso. El pasado está lleno de secretos, de malentendidos, de versiones que no casan entre sí.
Pero también sucede con el presente, porque los seres humanos somos fuente de misterio, ocultamos cosas, callamos, tergiversamos. En su propio pueblo, Sandra irá descubriendo que nada es lo que parece, que la vida está llena de sorpresas y no todas son agradables. Uno es tanto lo que es como lo que parece, lo que elige mostrar al exterior, y cada uno de nosotros va descartando pieles a lo largo de su vida, como las serpientes, y va dejando ecos de sí mismo en todos los que alguna vez lo conocieron.
facilitada por la editorial

Elia Barceló (Elda, Alicante, 1957) es una autora con varios best sellers internacionales en su haber. El secreto del orfebre ha sido traducido a once idiomas. El vuelo del Hipogrifo y Disfraces terribles -también éxitos en el extranjero- combinan elementos de la novela de misterio y del género negro con historias realistas. Considerada una de las escritoras contemporáneas más versátiles en lengua española, se la ha llegado a llamar «la dama de los mil mundos».
Se doctoró con una tesis sobre los arquetipos del terror en los relatos de Julio Cortázar, publicada originalmente con el título de La inquietante familiaridad, que aparecerá ahora en la editorial Cazador como Cortázar visto por Elia Barceló. Es considerada una de las tres autoras de ciencia ficción más importantes en lengua española. Su audiencia en el mundo entero ronda ya el millón de lectores.
Roca Editorial ha publicado El color del silencio (2017), Las largas sombras y El secreto del orfebre (ambos en 2018).
Datos facilitados por la editorial
El Monastil, es el nombre de un yacimiento arqueológico que se encuentra en el término municipal de Elda (comunidad Valenciana), y Monastil es el nombre del municipio en el que la autora sitúa el escenario de su novela, un pueblo agrícola, vulgar y anodino, en el que a finales del siglo XIX se crearon pequeños talleres de fabricación de zapatos; industria que evolucionó rápidamente, convirtiéndose en el principal motor económico y seña de identidad de la ciudad.
Pero Ofelia y Anselmo también viajan al extranjero, y en particular a París, lugar en el que ella pasó sus primeros años de vida y allí, en la ciudad de la luz, se sentían felices y libres.

En esta novela hay un gran despliegue de personajes, pero los más potentes, en mi opinión, son los personajes femeninos, mujeres fuertes, arriesgadas, valientes. Mujeres que luchan por lo que desean.
Ofelia Arráez es una mujer adelantada a su tiempo, una mujer que tiene que vivir bajo las convenciones que le marca el régimen de la posguerra, pero que siempre busca un soplo de libertad en el extranjero, donde puede ser ella misma, donde no tiene que esconderse.

Gloria, la gran amiga y compañera de Ofelia la mayor parte de su vida, a pesar de que la culpa los últimos años la devora es también un personaje transgresor, descubrirás porqué entre las páginas de la novela.
Sandra, se verá abocada a descubrir que es más convencional de lo que ella pensaba, que no solo Ofelia era mucho más moderna que ella, incluso su madre tiene la mentalidad más abierta, descubrir ciertos secretos cambiará su vida y le abrirá las miras.
A Selma Plath y lo que significa para esta historia la vas a tener que ir descubriendo página a página, incluso intuyéndola hasta casi el final.
La trama principal versa sobre la vida de Ofelia Arráez, la protagonista, una empresaria atípica para el momento y la situación social en la que vivió y, aunque con estos datos, pueda parecer lo contrario Ofelia Arráez es un personaje verosímil. Un personaje que vamos descubriendo página a página y del que, hasta que no llegamos a los últimos capítulos, no alcanzamos a valorar su intensidad y su gran personalidad.
Forman parte de su original estructura, los capítulos intercalados de “Los fragmentos de La memoria es un arma cargada de coartadas. Recuerdos y reflexiones, de Selma Plath, 1979”, que aportan a la novela un toque nostálgico y que según avanzamos en la lectura descubrimos que son parte esencial para entender el concepto global de la historia.

La protagonista, que se queda sin madre a los doce años y, al final de la guerra, con veintiún años pierde también a su padre, tiene que sobrevivir sola en una de las peores épocas que se han vivido en España: la posguerra. Un periodo y un lugar en los que las represalias a los perdedores fueron especialmente duras. La vida en esos tiempos fue muy difícil para la mayor parte de la población, pero en especial para ellos.
Al poco de morir su padre Ofelia conoce al que se convertirá en su marido, Anselmo, un joven que goza de una situación mejor que la suya, ya que su familia tiene un pequeño taller dedicado a la fabricación de calzado.  Mientras Anselmo trabajaba como asalariado en una fábrica Ofelia se ocupa en sacar adelante el taller familiar, ocupándose de todo lo que hiciese falta: producción, venta, proveedores y así comienza a forjarse lo que, con el tiempo, llegaría a ser un gran imperio empresarial.
El eco de la piel es una novela con una estructura muy peculiar, en la que se mezclan varios hilos argumentales en un amplio espacio temporal que abarca la larga vida de la protagonista, una mujer nacida en 1918 y que murió en el 2010, a los noventa y dos años. 

Todo esto, que en un principio pudiera parecer enrevesado, la autora con gran maestría lo va encajando como las piezas de un rompecabezas, creando además una atmósfera de suspense e intriga que incita a seguir leyendo sin parar hasta llegar a un asombroso e inesperado final.  Una lectura que ha supuesto para mí el descubrimiento de una autora a la que pienso seguir con muchísima atención.
Esta reseña participa en la iniciativa: